Curiosidades

Qual o peso da Terra?

Você já parou para pensar qual o peso da Terra? Claro que não temos como colocar o planeta em uma balança – até porque não caberia – mas um físico britânico, chamado Henry Cavendish, resolveu fazer essa conta. E isso foi em 1797.

Ele descobriu que o nosso planeta pesa, nada mais nada menos, que 5,9 sextilhões de toneladas (ou 5.972.000.000.000.000.000.000). Na verdade, o certo é a gente falar a “massa”, já que “peso” é o resultado da atração gravitacional de um objeto maior (geralmente a própria Terra) sobre um menor.

Calcular a massa do nosso planeta é um desafio antigo: em 1737, a expedição do cientista francês Pierre Bouguer usou o período de oscilação de um pêndulo, que variava com a gravidade em diferentes altitudes, para fazer uma estimativa. O número em que ele chegou é quase três vezes maior do que o valor atual.

Vários experimentos foram realizados ao longo do século 18 até se chegar aos 5,9 sextilhões, já calculados pelo físico britânico Henry Cavendish. Era preciso confirmar!

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